Noriega es extraditado a Francia

El dictador de Panamá, que ha pasado 17 años en una prisión en Miami, tiene pendientes cargos de blanqueo de capitales

El dictador panameño Manuel Noriega, de 76 años, ha llegado extraditado a Francia para cumplir una condena dictada contra él en 1999 por blanqueo de capitales. Desde 1992, Noriega estaba encarcelado en una prisión de Miami cumpliendo una condena por su colaboración con el cartel colombiano de Medellín.

Tras su llegada a Francia, Noriega fue trasladado al Palacio de Justicia de París donde se le notificarán los cargos que le imputa la justicia francesa. A lo largo del día, el ex dictador será presentado ante un juez de las libertades y la detención que decidirá su eventual ingreso en prisión o su puesta en libertad. Fuentes judiciales han indicado que Noriega será sometido “probablemente en junio próximo” a un nuevo juicio ante el Tribunal Correccional de París, el mismo que le condenó a diez años de cárcel en ausencia por blanqueo de capitales en cuentas galas y con la compra de apartamentos en la capital del país. El abogado francés de Noriega Yves Leberquier sostiene que su cliente no puede ser juzgado en Francia, principalmente porque los hechos que se le reprochan han prescrito.

El ex hombre fuerte de Panamá ha pasado los últimos 17 años de su vida encarcelado en una prisión federal estadounidense. Fue capturado en Panamá en enero de 1992, dos semanas después de que las tropas estadounidenses invadieran el país centroamericano, y declarado culpable de ayudar al cartel de Medellín (Colombia) a introducir droga en Estados Unidos. Fue condenado por delitos de narcotráfico, asociación ilícita y conspiración.

Proceso largo

La condena de Noriega finalizó hace más de dos años pero tenía pendiente desde 1999 una condena en rebeldía (sin estar presente) en Francia de diez años de cárcel por blanqueo de capitales a través de bancos franceses por un total de 2,2 millones de euros. El Ministerio francés de Justicia indicó anoche que las autoriades estadounidenses les habían notificado hace 15 días que habían dado el visto bueno a su extradición, y que desde entonces París estaba organizando su repatriación.

Tras la finalización de la condena, el futuro de Noriega ha sido objeto de una complicada discusión legal. A finales de marzo, el Tribunal Supremo de Estados Unidos rechazó la demanda interpuesta por el ex dictador panameño que pedía revisar la decisión anteriormente adoptada de extraditarle a Francia, donde fue condenado en 1999 en rebeldía (sin estar presente) a diez años de cárcel por blanqueo de capitales a través de bancos franceses por un total de 2,2 millones de euros.

El Gobierno francés planea la reapertura del caso contra el ex dictador, que buscaba su extradición a Panamá. Sus 75 años podrían servirle para cumplir la condena en arresto domiciliario y no en una celda. En Panamá, Noriega también ha sido considerado culpable en rebeldía de varios delitos, incluidos los asesinatos del líder de la oposición Hugo Spadafora y el militar Moisés Giroldi, por los que fue condenado a 15 y 20 años de cárcel respectivamente.