Gobierno pide pena de muerte para autor de la masacre de Charleston

NORTH CHARLESTON, SC - JUNE 19: In this image from the video uplink from the detention center to the courtroom, Dylann Roof appears at Centralized Bond Hearing Court June 19, 2015 in North Charleston, South Carolina. Roof is charged with nine counts of murder and firearms charges in the shooting deaths at Emanuel African Methodist Episcopal Church in Charleston, South Carolina on June 17. (Photo by Grace Beahm-Pool/Getty Images)

El Gobierno anunció que pedirá la pena de muerte en el juicio contra Dylann Roof, acusado de matar a tiros a nueve feligreses afroamericanos en una histórica iglesia de la comunidad negra en Charleston (Carolina del Sur), supuestamente guiado por odio racial.

“He determinado que el Departamento de Justicia pedirá la pena de muerte. La naturaleza del supuesto delito y el daño resultante nos obligan a tomar esta decisión”, dijo hoy en declaraciones enviadas a los medios la fiscal general, Loretta Lynch, la primera mujer afroamericana al frente del Departamento de Justicia.

Aunque el presidente, Barack Obama, se ha mostrado reticente a la aplicación en algunos casos de la pena de muerte, en esta ocasión el Gobierno ha decidido pedir este castigo después de revisar “rigurosamente” los hechos relevantes y los supuestos legales, según Lynch.

El Gobierno también pidió con éxito el año pasado la pena capital para Dzhokhar Tsarnaev, coautor confeso de los atentados de la maratón de Boston de 2013, donde murieron tres personas y resultaron heridas otras 264.

En julio del año pasado, la procuradora ya presentó contra Roof 33 cargos federales y le acusó de crímenes de odio al considerar que el acusado se guió por motivos raciales cuando abrió fuego contra un grupo de personas que leía textos sagrados en la histórica Iglesia Africana Metodista Episcopal (AME) de Charleston.

Seis mujeres y tres hombres, entre ellos el pastor de la iglesia y senador estatal Clementa Pinckney, murieron en el tiroteo y, según el relato de uno de los tres supervivientes, Roof justificó su acción diciendo que los negros se están “apoderando” de EEUU.

El Gobierno federal decidió presentar cargos por crímenes de odio porque el estado de Carolina del Sur, donde se perpetró la masacre, no contempla en su legislación este tipo de delitos.

En Carolina del Sur, Roof, de 22 años, tendrá que responder a nueve cargos por asesinato, tres de intento de asesinato y otro por portar armas, delitos que también podrían valerle la pena capital.

Obama canta “Amazing Grace” en elegía por la masacre de Charleston (video)
Los testimonios de familiares, amigos y conocidos pintan a Roof, con varios arrestos a sus espaldas por delitos menores, como un joven tímido, solitario, antisocial en los últimos tiempos y de carácter racista.

Roof tiene supuestamente visiones similares a los grupos de supremacistas blancos de Carolina del Sur, estado que en julio decidió retirar la bandera confederada de su Capitolio tras más de medio siglo ondeando en honor de los estados del sur que defendían la esclavitud en la Guerra de Secesión contra los del norte.

Esta imagen de Roof fue publicada en las redes sociales.Esta imagen de Roof fue publicada en las redes sociales.
En una foto tomada de su perfil de Facebook y difundida tras la masacre, Roof aparece vestido con una chaqueta en la que está cosida una bandera del sistema de segregación racial sudafricano del “apartheid” y otra de Rodesia, antigua colonia británica que estuvo gobernada por la minoría blanca hasta convertirse en el actual Zimbabue, en 1980.

El tiroteo de Charleston volvió a poner sobre la mesa el debate sobre el racismo en Estados Unidos, muy presente en el último año y medio a raíz de varios casos de hombres negros desarmados muertos a manos de policías blancos.